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[随笔] 那年稻香鸭

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发表于 2017-10-9 10:35:05 | 显示全部楼层 |阅读模式

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本帖最后由 小香饼 于 2017-10-9 17:35 编辑

《那年稻香鸭》

小香饼/文


在生活还不太富裕的年代,每到金秋时节,故乡大人们最期待的是那一片片金黄色的稻田,因为成熟的稻田是他们一年的收成与希望;而故乡孩子们最期待的还是那些稻香鸭,因为每当此时鸭子正是成熟期,一部分鸭子不仅可以当做家中美味,还可以拿到街上去卖掉赚点钱当做学费,剩下一部分母鸭也就要到下蛋的时候。总之,对于未来生活孩子们又有了新期盼。
   
稻香鸭,因其长期放养在稻田里自由成长而得名。记得小时候,每到春耕季节,大人们就从县城里买来几十只小鸭子开始饲养。刚买回来的小鸭子,身上绒毛软软的,煞是可爱。可是,大人们总喜欢用剪刀剪掉小鸭子的尾部绒毛,并用刀在它们爪子上做记号。每到这个时候,小孩子们总觉得大人太残忍,因这一做法总让小鸭子发出惨烈叫声。我们心里一直纳闷:好好的小鸭子为什么要在爪子上做记号呢?
   
在小孩追问下,大人们才解释:由于村里家家户户都养有小鸭子,当大人们去稻田里干农活时,都会带上自家鸭子到稻田里,让它们自由寻找食物吃。这样各家各户的小鸭子会混在一起。如果不做记号,便无法认领自家小鸭子。小鸭子现在爪子还嫩,就割这么一点没事的。听着大人解释,我们小孩子也就不再责怪大人这种“虐待”小动物的行为了。
   
在接下来的日子里,大人们犁田,我们便成小鸭子监护人。春天刚到,田里的泥土都是松软的,不管是水田还是旱地,只要大人们用牛犁过的地方,总能看到翻起来的泥土里有很多蚯蚓、 虫子之类。小鸭子追在后面争着吃这些食物,就像大人们的跟屁虫。这些成了春耕时节里一道特殊的风景,也给原本寂静的小山村增添几分生机。小鸭子们吃饱了,就在田地空闲地方休息,此时我们小孩子才得以解放,可以安心到田边去捉鱼、抓小鸟、找野果吃。
   
再到后来,大人们每当去田地插秧施肥等等,也都会带上鸭子,而小孩子们也跟着去放鸭。正好当秧苗还幼小时,鸭子也正好较小;等鸭子长大了一些时,秧苗也就变得更茂密变得更坚硬了。所以,鸭子放养在稻田里,是不会给秧苗成长带来什么危害的;相反,鸭子还能帮大人除虫之类,有助于秧苗健康成长。在村里那一片片宽阔的稻田里,其实是足够小鸭子们快活一整天的。而我们小孩大部分时间也是可以玩耍。因此,白天放鸭子成了孩子们成长中最快乐的一段美好时光。
   
而最令孩子们最头痛的要数傍晚时间,因为此时该是去认领自家鸭子的时候了,白天村里几十户的鸭子都混在一起,各家小鸭子从外观看上去都差不多,真的很难分清哪只鸭子是谁家的。找自家鸭子又成了我们放鸭任务的最后一个环节。无奈之下,村里负责放鸭的小伙伴们也只能一起把田地里所有小鸭子赶回家。就这样,村里上百只小鸭子,就在乡村小道上浩浩荡荡地走回家。路边树枝随着吹过的秋风不停摇曳,好像在向我们招手。或许此时算是我们白天完成了一项重大任务吧,所以大家感觉特有成就感,心里特别开心。
  
回家路上,每个小孩手中也都拿着一根长长的木棍,木棍顶部绑着一些黑色的布块,一旦有小鸭子不听话,我们便不停地摇动着木棍,引导他们走上回家的路。偶尔在路上遇见放牛返程的老人,他们也都会给我们让路。这些可爱的鸭子也还真听话,大部分都按着我们指挥的路子走。
  大概花了半个小时,我们就回到村里。一般我们会事先把所有鸭笼统一放在一个比较宽大的操场里,然后把鸭子全部赶进笼子。紧接着,就到重要的工作叫“叫号分鸭”。所谓“叫号”,就是按大人在小鸭子爪子上做的记号进行分类,因为每个家庭的小鸭子爪子上所做的标志都不一样。虽然大家没有开会统一,但我不知道村里上百户人家怎么能在这么一只只小鸭子爪子上做上那么多不一样类型的标志。也许这正应验了古人常说的那句话:“群众的智慧是穷的。”村里人面对各种难题总有自己解决的办法。
  
“左脚内一格,右脚内一格;左脚外一格,右脚无记号……”我们小孩子,一般选出声音比较洪亮的大朋友读出鸭子爪子的记号类型,负责认领自家鸭子放到各自鸭笼里。最后,每个人再细数自家的鸭子总数是否到齐。如果当天某家鸭子不到齐,大人对于我们小孩子的惩罚就是不给吃晚饭,因此我们小孩子当时都是比较团结而细心,只要有某家鸭子数目不齐,我们都会分头去找。遇到实在找不到的情况,我们都会统一口径说:不见的小鸭子已经被老鹰或蛇吃掉了。但遇到这样的情况是非常少,因为我们小孩子都是非常喜欢自家的鸭子,把它们当做是我们的好朋友,所以一旦找不见某些鸭子大家都是很伤心。
   
现在想来,也许这种幼稚而单纯天真的想法,只能在那个儿时年代才特有的。相对于现代当下很多孩子,只要能自己吃饭的孩子大人就已经觉得很乖。所以,当时的孩子这么的用心做事,偶尔为应付大人才有这么一些不诚实的想法也是人之常情吧。而对于学习,几乎没有假期和课外作业,可当时很多孩子数学还是学得不错,也许是跟这些实践性的课外数学作业有关吧。事实上,小孩子们在诸如像每天去认领自家稻香鸭的“叫号分鸭”等生活琐事中,已经无形中在学习算数了,而这种方法既有兴趣又有效果。
  
当各家各户的鸭子都领到后,也就到天黑的时候了。大人们劳作一天后也即将回家,所以我们刚到家不久又该到忙着做家务的时候了。烧火做饭、吃饭、去河边洗澡,然后回家听大人讲故事,累了就睡觉。
   
这,就是儿时的一天了。依稀记得,村里五六岁还没上学的儿童,或者是正在读小学的孩子,一旦放学后或者是遇上周末假期,他们的生活大体都是在做这些琐事中度过的。
     
日子日复一日地过着,随着秧苗越来越大,直到变成了金黄色的稻谷,此时小鸭子们羽毛也由金软软的绒毛变成滑顺坚硬的羽毛,公鸭们头变绿,声音也变哑了;母鸭们声音变得特别大,在远远的地方便听到它们发出高亢的声音。
   
每到这个时候,其实也就是丰收时节了。大人们担心这些鸭子到稻田里去把稻谷吃了,便把它们放到河边的围栏里,这时候的鸭子其实是最可怜的,但换个角度讲,也是幸福的。因为此时的它们不用自己去找东西吃,只需在河里洗澡打扮休息。中午或者是傍晚我们小孩就会负责把稻谷、玉米或者野菜给它们送去。在那个时候,即使是就读小学的孩子是没有午休或者住校的,只要一放学回到家都得去做这些力所能及的家务活。因为大人们大部分都是日出而作日落而归,白天几乎看不到他们有闲下来的影子,所以村里孩子大部分也都是很主动且勤奋去做这些琐事。
   
鸭子长大了,他们能享受自由自在的生活时光不到一个月时间。它们有些另一种厄运就来临了。那段时间,也正好遇上农忙时节,大人们干活累了,而村里距离县城又较远,很难买到猪肉这样的荤菜。因此,大人们就叫我们每天晚上都要选择一只鸭子来杀当菜吃。每到这个时候,其实也是我们小孩子可以解恨的时候,平时不听话的鸭子,这时候总被我们作为第一个选择的鸭子。而那些长得好看又听话的,我们小孩不会轻易抓它回去杀。
   
杀鸭子、拔鸭毛、煮鸭肉、祭拜祖宗、喊邻居亲人来一起吃饭……这些都成了我们小孩子必做的程序。也许,这些规定动作也就是我们的社会实践课吧,家里常常把最好吃的那块肉给年老的爷爷奶奶,肉最多的鸭腿留给我们小孩子,鸭头或脖子也只能是给较为壮年的父母亲吃。尊老爱幼,这样的一些传统美德教育,我们也都是在这样一些生活细节中培养形成。
   
因为一般一个家庭里养的鸭子有几十只,一个农忙时节下来,一个家庭最多也是杀掉十几只,还有些拿去集市卖掉作为补贴家用,再剩下最好的鸭子呢,一部分杀了拿来做腊鸭,以做入冬备用,因为这个时候的鸭子已经不再生长,相反养他们会浪费粮食,肉也会变老。而剩下的那些是我们小孩子最喜欢的鸭子,不仅好看又听话。它们也就当做蛋鸭了。
   
一般家里最后能活到后面的鸭子是母鸭居多,但为了能在来年不用买小鸭子,我们也会留下一些最漂亮的公鸭子,以保证能孵出小鸭子。但在农村,大部分鸭子产下的蛋也都成了我们小时候上学用的早餐。回想起来,我们小时候的生活其实也没想象的那么差,不像现在小孩虽然有钱,但却很难吃上这样原生态的鸭肉和鸭蛋,而我们家当时都是自给自足的。
   
如今,随着时光流逝,家里现在种植的稻谷越来越少。有时为了不给老人那么辛苦,老家父老乡亲们种植稻谷越来越少,家中放养的稻香鸭就更少了。但每当下乡开展农村工作,偶尔遇到那些稻香鸭,总能勾起我很多美好的童年回忆。
   
那年稻香鸭,不仅是故乡里的一种美味,更是外出游子心中剪不断的乡愁,它们承载着那些年农家孩子们满满的童年乐趣。

 楼主| 发表于 2017-10-9 17:36:32 | 显示全部楼层
好久不见。欢迎大家继续写稿哦。
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发表于 2017-12-6 15:38:02 | 显示全部楼层
有过相似的经历,感觉过去的时光都很美好。
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